vendredi 24 avril 2015

Quelle est L'exosphère?

L'exosphère est la zone la plus élevée de l'atmosphère de la Terre telle qu'elle s’estompe progressivement dans le vide de l'espace. Air dans l'exosphère est extrêmement mince - à bien des égards, il est presque le même que le vide sans air de l'espace.

La couche directement en dessous de l'exosphère est la thermosphère; la limite entre les deux est appelé la thermopause. Le fond de la exosphère est parfois aussi appelée la exobase. L'altitude de la limite inférieure de l’exosphère varie. Quand le soleil est actif autour du pic du cycle des taches solaires, les rayons X et le rayonnement ultraviolet de la chaleur Sun et "gonfler" la thermosphère - élever l'altitude de la thermopause à des hauteurs autour de 1000 km (620 miles) au-dessus de la surface de la Terre. Quand le soleil est moins actif pendant le point bas du cycle des taches solaires, le rayonnement solaire est moins intense et la thermopause recule jusqu'à environ 500 km (310 milles) de la surface de la Terre.

Tous les scientifiques ne s’accordent pas que l'exosphère est vraiment une partie de l'atmosphère. Certains scientifiques considèrent la thermosphère la partie supérieure de l'atmosphère terrestre, et pensent que l'exosphère est vraiment juste une partie de l'espace. Toutefois, d'autres scientifiques ne considèrent la partie exosphère de l'atmosphère de notre planète.

Depuis l'exosphère se estompe progressivement dans l'espace, il n'y a pas de frontière supérieure claire de cette couche. Une définition de la limite extérieure de l'exosphère place le bord supérieur de l'atmosphère de la Terre autour 190000 km (120.000 miles), à mi-chemin vers la Lune. A cette distance, la pression de radiation du soleil exerce plus de force sur les atomes d'hydrogène que ne le fait l'attraction de la gravité terrestre. Une faible lueur du rayonnement ultraviolet diffusée par des atomes d'hydrogène dans l'atmosphère supérieure a été détectée à une hauteur de 100000 km (62,000 miles) par les satellites. Cette région de lueur UV est appelé geocorona. 

En dessous de l’exosphere, des molécules et des atomes de gaz de l'atmosphère se heurtent constamment les uns avec les autres. Cependant, l'air dans l'exosphère est si mince que ces collisions sont très rares. Les atomes et des molécules de gaz dans le mouvement de l'exosphère long "trajectoires balistiques", qui rappelle le vol d'un arc balle lancée (ou ce boulet de canon tiré!) que progressivement courbes retour vers la Terre sous la force de gravité. La plupart des particules de gaz dans le zoom de l'exosphère le long des trajectoires courbes sans jamais frapper un autre atome ou une molécule, éventuellement arc vers le bas dans la basse atmosphère en raison de la force de gravité. Cependant, certaines des particules se déplaçant plus rapidement ne reviennent pas à la Terre - ils se envolent dans l'espace à la place! Une petite partie de notre atmosphère "fuites" loin dans l'espace chaque année de cette façon.

Bien que l'exosphère soit techniquement partie de l'atmosphère de la Terre, à bien des égards, il fait partie de l'espace. De nombreux satellites, y compris la Station spatiale internationale (ISS), en orbite autour de l'intérieur de l'exosphère ou ci-dessous. Par exemple, l'altitude moyenne de l'ISS est d'environ 330 km (205 milles), le plaçant dans la thermosphère ci-dessous l'exosphère! Bien que l'atmosphère soit très, très mince dans la thermosphère et l'exosphère, il y a encore assez d'air pour provoquer une légère quantité de force de traînée sur les satellites qui gravitent au sein de ces couches. Cette force de traînée ralentit progressivement le vaisseau spatial dans leurs orbites, de sorte qu'ils finissent par se tomber de l'orbite et brûler comme ils rentrèrent l'atmosphère si rien n’est fait pour les stimuler vers le haut. L'ISS perd environ 2 km (1,2 milles) d'altitude chaque mois à une telle "déclin d'orbite", et doit périodiquement être donné un coup de pouce vers le haut par les moteurs de fusées pour le maintenir en orbite.