vendredi 24 avril 2015

Quelle est l’ionosphère?

L'ionosphère est une couche de l'atmosphère de la Terre qui est ionisé par le vent solaire. Le vent solaire existe parce que la couronne, qui est la couche la plus externe de l'atmosphère du soleil, est extrêmement chaude et large. Parce que c’est tellement vaste, un flux constant d'ions d'hydrogène et d'hélium, appelé vent solaire ou de plasma, est en mesure de quitter la gravité du soleil. Le vent solaire se écoule du soleil et vers la Terre, où il affecte la magnétosphère de la Terre, l'ionosphère, et le champ magnétique.

L'ionosphère contient plasma et est constitué de trois couches. Le plus bas est appelé le D-région, atteignant 47 à 59 miles (75 à 95 km) au-dessus de la surface de la Terre, et ne contient pas beaucoup d'ions. La couche suivante est appelée E-région, atteignant 59 à 93 miles (95 à 150 km) et contenant une concentration légèrement plus élevée d'ions. Le F-région contient la plus forte densité d'ions, et atteint 93 à 621 miles au-dessus de la surface.

Cette couche de l'atmosphère est important de la vie quotidienne, car elle nous permet d'envoyer des ondes radio AM de fréquences beaucoup plus loin que nous serions en mesure de se en passer. Un effet secondaire assez bien connu est bien que lorsque le soleil a publié une particulièrement forte éruption solaire, radio AM peut subir une panne d'électricité. Cependant, l'ionosphère n’affecte pas les ondes radio FM de fréquence, car ils ont des fréquences plus élevées. Par conséquent, les ondes radio FM de fréquence ne peuvent pas atteindre autant que AM des ondes de fréquence.

Les scientifiques étudient l'ionosphère largement en observant les aurores, qui sont affiche des couleurs vives naturellement dans le ciel près des pôles nord et sud. Les aurores se produisent parce que, au niveau des pôles, il n'y a pas magnétosphère. Parce qu'il n'y a pas magnétosphère, les ions peuvent entrer dans l’ionosphère et excitent le plasma qu'il contient, qui libère alors l'énergie que la lumière visible. La fréquence et l'intensité des aurores sont affectée par l'apparition d'éruptions solaires et de l'intensité du vent solaire.

L'ionosphère a été découverte progressivement à travers une série de découvertes scientifiques et des observations à compter de 1864, quand James Clerk Maxwell a présenté une théorie de la façon dont les ondes électromagnétiques sont créées. En 1901, Marconi utilisé cette théorie pour émettre des ondes de radio, une forme d'ondes électromagnétiques, à travers l'océan Atlantique. Il était capable de faire cela parce qu'il savait que depuis qu'il ne pouvait pas voir la station de réception, les ondes radio ont dû être rebondissant sur une partie de l'atmosphère, leur permettant de voyager plus loin que prévu. En 1902, Oliver Heaviside et Arthur Kennelly tirés des conclusions de Marconi sur la propagation radio et a conclu que l'atmosphère avait une couche réfléchissante. Cependant, la couche n'a pas été effectivement nommée l'ionosphère jusqu'en 1926, lorsque le physicien Robert Watson-Watt a écrit un article à ce sujet.