vendredi 26 juin 2015

Qu'est-ce que Kigelia?

Kigelia est un genre avec une seule espèce, Kigelia africana, un arbre en fleurs qui pousse en Afrique tropicale. Il est communément appelé arbre à saucisses raison de sa longue, fruits ligneux. Le fruit est toxique quand elle est crue, mais est préparé par grillage, le séchage, la fermentation ou pour une utilisation dans la cuisine et la médecine traditionnelle. Kigelia africana est aussi cultivé comme plante ornementale, surtout dans les régions tropicales du monde, pour ses fleurs et des fruits intéressants.
Cette espèce peut atteindre 66 pieds (20 mètres) de hauteur. Il est persistant dans les zones à pluviométrie abondante toute l'année, mais à feuilles caduques, perd ses feuilles saisonnières, dans les régions avec une saison sèche. L'écorce grise de l'arbre de la saucisse est lisse quand il est jeune, mais feuilletée sur un arbre âgé. Le bois est brun pâle à jaune et résistant à la fissuration.
L'arbre dispose cireux, feuilles vert foncé, et en forme de cloche, fleurs odorantes qui vont du rouge foncé au rouge orangé au vert de couleur violacée. Les fleurs sont velouté à l'intérieur et produisent un nectar abondant et du pollen. L'arbre est pollinisé par les oiseaux et les chauves-souris.
Les fleurs de Kigelia africana matures dans les longues baies brunes responsables de son nom commun de l'arbre de la saucisse. Les fruits peuvent peser jusqu'à 20 livres (9 kg). Bien que toxique pour les humains, les baies sont mangés par les mammifères et les oiseaux, y compris des éléphants, des girafes, des hippopotames, des singes, des cacatoès, les perroquets, qui dispersent les graines dans leurs excréments. Certains animaux mangent aussi les feuilles.
Les êtres humains ont développé de nombreuses utilisations pour Kigelia africana. Dans la médecine traditionnelle africaine, les baies sont utilisées pour traiter les rhumatismes, les morsures de serpent, la syphilis, et les ulcères, ainsi que pour écarter des spiritueux et des tornades maléfiques. Le fruit est également utilisé dans les produits de beauté et fermenté pour faire une boisson alcoolisée. Le bois de Kigelia africana est utilisé pour fabriquer des meubles, des boîtes de fruits et canots traditionnels appelés makoros Botswana. Les graines peuvent être rôti et mangé, et les racines peuvent être utilisés pour faire une teinture jaune.
Kigelia africana est bien cultivée en dehors de son aire de répartition naturelle, dans des endroits comme l'Australie, l'Inde, Hawaii et la Californie. Il est vulnérable au gel, et nécessite beaucoup de soleil et de compost. L'arbre doit être arrosé modérément. Il est facile de se propager à partir de graines et se développe rapidement. Le gros fruits fibreux peut causer des dommages quand il tombe de l'arbre, et les racines peut être envahissant, donc il faudrait envisager à l'endroit où un arbre de la saucisse est planté.