mercredi 7 octobre 2015

Indices sur la façon de l'évolution du cou de girafe

Des fossiles montrent les vertèbres allongés en 2 étapes
Les scientifiques n’ont longtemps théorisé que le long cou des girafes modernes évolué pour leur permettre de trouver plus de végétation ou de développer une méthode spécialisée de combats.

Une nouvelle étude des vertèbres cervicales fossiles révèle l'évolution probable eu lieu en plusieurs étapes comme l'un du cou de l’animale vertèbré abord étiré vers la tête et ensuite vers la queue quelques millions d'années plus tard. Les auteurs de l'étude disent les spectacles de recherche, pour la première fois, les spécificités de la transformation de l'évolution des espèces éteintes dans la famille de girafe.

«Il est intéressant de noter que ce que l'allongement était pas conforme", a déclaré Nikos Solounias, un expert girafe anatomie et paléontologue au NYIT College of Osteopathic Medicine. «D'abord, seule la partie avant de la vertèbre C3 allongé dans un groupe d'espèces. La deuxième étape était l'allongement de la partie arrière du cou vertèbre C3. La girafe moderne est la seule espèce qui ont subi deux étapes, qui est pourquoi il a remarquablement long cou ".

L'étude, qui comprend un modèle de suivi de calcul de l'allongement de l'évolution, est publié dans la Royal Society Open Science.

Solounias et Melinda Danowitz, un étudiant en médecine dans le programme Academic Medicine chercheurs de l'école, ont étudié 71 fossiles de neuf éteinte et deux espèces vivant dans la famille de girafe. Les os, découvert à la fin des années 1800 et au début des années 1900, ont été logés dans des musées à travers le monde, y compris ceux en Angleterre, en Autriche, en Allemagne, en Suède, au Kenya, et la Grèce.

"Nous avons également constaté que la girafe la plus primitive déjà commencé avec un col légèrement allongé», a déclaré Danowitz. "L'allongement a commencé avant que la famille de girafe a même été créé il ya 16 millions d'années."

Mais la principale découverte est venue après les chercheurs ont analysé les caractéristiques anatomiques des différents fossiles et les ont comparés à l'arbre de l'évolution.

"Voilà quand nous avons vu les stades jouer,» dit Danowitz.

Solounias et Danowitz trouvé l'extrémité crânienne de la vertèbre étiré d'abord il y a environ 7 millions d'années dans les espèces connues comme Samotherium, un parent disparu de girafe moderne d'aujourd'hui. Cela a été suivi par une deuxième étape d'élongation à l'arrière ou partie caudale il ya environ un million d'années. La vertèbre C3 de la girafe d'aujourd'hui est neuf fois plus que sa largeur - près aussi longtemps que l'humérus d'un humain adulte, qui va de l'épaule au coude.

Comme le cou de la girafe moderne jour devenait plus, le cou d'un autre membre de la famille de girafe a été raccourcit. L'okapi, a trouvé en Afrique centrale, est le seul autre membre vivant de la famille de girafe. Pourtant, plutôt que de l'évolution d'un long cou, Danowitz dit cette espèce est l'une des quatre avec un "cou secondairement raccourcie," de le placer sur une voie évolutive différente.

Les chercheurs zone d'étude suivante est l'évolution des os de la jambe longue de la girafe.