lundi 5 octobre 2015

Méthode pourrait rendre les piles à combustible d'hydrogène plus efficace

Avec la croissance de l'énergie éolienne et solaire et la popularité croissante des véhicules électriques, beaucoup de gens aux États-Unis ont peut-être oublié la promesse "économie de l'hydrogène." Mais dans les laboratoires de recherche du monde entier, les progrès se poursuivent. Maintenant, les scientifiques font état dans le Journal de l'American Chemical Society un nouveau processus qui pourrait nous aider à aller plus vite vers l'énergie à base d'hydrogène-durable.

L'un des principaux défis pour le développement de piles à combustible à hydrogène abordable a été stockage. L'hydrogène est explosif et nécessite conteneurs coûteuses pour le maintenir en toute sécurité. Mais récemment, les scientifiques ont montré que l'acide formique est un bon candidat pour le stockage de l'hydrogène. Le produit chimique industriel commun - aussi les trucs de venin de fourmi - est stable et peu coûteuse. Une molécule de l'acide est réalisée en cinq atomes, dont deux sont des atomes d'hydrogène. Mais diviser le acide formique pour libérer de l'hydrogène et de produire de l'électricité exige beaucoup de chauffage et de traitement. Donc Qiang Xu et ses collègues ont tenté de trouver une meilleure façon.

Les chercheurs ont développé une méthode simple pour produire un nanomatériau à base de palladium qui peut stimuler la dégradation de l'acide formique en hydrogène et dioxyde de carbone. Son efficacité a largement dépassé celle des autres catalyseurs hétérogènes signalés, disent-ils. Ils ont également constaté que le processus ne produit de dioxyde de carbone et d'hydrogène sans contamination par le monoxyde de carbone, qui a été un problème avec d'autres méthodes.