mardi 6 octobre 2015

Prix Nobel de physiologie ou médecine

L'Assemblée Nobel de l'Institut Karolinska a décidé de décerner le 2015 Prix Nobel de physiologie ou médecine pour moitié conjointement à William C. Campbell et Satoshi Ōmura pour leurs découvertes concernant une nouvelle thérapie contre les infections causées par des parasites d'ascaris et l'autre moitié à Youyou Tu pour ses découvertes concernant un nouveau traitement contre le paludisme.
Les maladies causées par des parasites ont frappé l'humanité depuis des millénaires et constituent un problème de santé mondial majeur. En particulier, les maladies parasitaires touchent les populations les plus pauvres du monde »et représentent un obstacle majeur à l'amélioration de la santé humaine et le bien-être. Lauréats du prix Nobel de cette année ont développé des thérapies qui ont révolutionné le traitement de certaines maladies parasitaires les plus dévastatrices.
William C. Campbell et Satoshi Ōmura découvert un nouveau médicament, Avermectin, les dérivés qui ont radicalement réduit l'incidence de la cécité des rivières et la filariose lymphatique, ainsi que de montrer l'efficacité contre un nombre croissant d'autres maladies parasitaires. Tu Youyou découvert artémisinine, un médicament qui a considérablement réduit les taux de mortalité pour les patients souffrant de paludisme.
Ces deux découvertes ont fourni l'humanité avec de puissants nouveaux moyens pour lutter contre ces maladies débilitantes qui touchent des centaines de millions de personnes chaque année. Les conséquences en termes d'amélioration de la santé humaine et de réduction de la souffrance sont incommensurables.
Les parasites provoquent des maladies dévastatrices
Nous vivons dans un monde complexe biologiquement, qui est peuplé non seulement par les humains et les autres animaux de grande taille, mais aussi par une pléthore d'autres organismes, dont certains sont dangereux ou mortel pour nous.
Une variété de parasites provoque la maladie. Un groupe médicalement importants sont les vers parasites (helminthes), qui sont estimés à affliger un tiers de la population du monde »et de sont particulièrement répandue en Afrique sub-saharienne, en Asie du Sud et centrale et Amérique du Sud. La cécité des rivières et la filariose lymphatique sont deux maladies causées par des vers parasites. Comme son nom l'indique, la cécité des rivières (onchocercose) conduit finalement à la cécité, à cause de l'inflammation chronique dans la cornée. La filariose lymphatique, touchant plus de 100 millions de personnes, provoque un gonflement chronique et conduit à stigmatiser long de la vie et de la désactivation des symptômes cliniques, y compris l'éléphantiasis (lymphoedème) et scrotale Hydrocèle.
Le paludisme a été avec l'humanité aussi longtemps que nous savons. Il est une maladie transmise par les moustiques causée par des parasites unicellulaires, qui envahissent les globules rouges, provoquant de la fièvre, et en cas de graves lésions cérébrales et la mort. Plus de 3,4 milliards de citoyens les plus vulnérables du monde »sont à risque de contracter le paludisme, et chaque année, elle revendique plus de 450.000 vies, principalement chez les enfants.
De bactéries et les plantes aux traitements anti-parasitaires nouvelles
Après des décennies de progrès limités dans le développement de thérapies durables pour les maladies parasitaires, les découvertes de cette année de 'Lauréats ont radicalement changé la situation.
Satoshi Omura, un microbiologiste japonais et expert en isoler des produits naturels, a porté sur un groupe de bactéries, Streptomyces, qui vit dans le sol et a été connu pour produire une pléthore d'agents ayant des activités antibactériennes (y compris la streptomycine découverts par Selman Waksman, prix Nobel 1952). Equipé de compétences extraordinaires dans le développement de méthodes uniques pour la culture à grande échelle et la caractérisation de ces bactéries, Ōmura isolé de nouvelles souches de Streptomyces à partir des échantillons de sol et de les cultivée avec succès en laboratoire. De plusieurs milliers de cultures différentes, il a sélectionné environ 50 des plus prometteurs, avec l'intention qu'ils soient davantage analysés pour leur activité contre les micro-organismes nocifs.
William C. Campbell, un expert en biologie du parasite de travail aux Etats-Unis, a acquis de Ōmura «les cultures de Streptomyces et explore leur efficacité. Campbell a montré qu'un composant de l'une des cultures était remarquablement efficace contre les parasites chez les animaux domestiques et d'élevage. L'agent bioactif a été purifié et nommé avermectine, qui a ensuite été modifié chimiquement à un composé appelé plus efficace ivermectine. L'ivermectine a été plus tard testé chez les humains atteints d'infections parasitaires et larves de parasites effectivement tué (microfilaires). Collectivement, les contributions Omura et Campbell 'ont conduit à la découverte d'une nouvelle classe de médicaments avec une efficacité extraordinaire contre les maladies parasitaires.
Le paludisme a été traditionnellement traité par la chloroquine ou la quinine, mais avec la baisse succès. À la fin des années 1960, les efforts pour éradiquer le paludisme avaient échoué et la maladie était à la hausse. A cette époque, Youyou Tu en Chine se tourne vers la médecine traditionnelle à base de plantes pour relever le défi de développer de nouvelles thérapies de lutte contre le paludisme. Depuis un écran à grande échelle de plantes médicinales chez les animaux infectés par le paludisme, un extrait de la plante Artemisia annua est apparu comme un candidat intéressant. Cependant, les résultats étaient incompatibles, si Tu revisité la littérature ancienne et a découvert des indices qui la guidaient dans sa quête pour extraire avec succès le composant actif de l'Artemisia annua. Tu a été la première à montrer que cette composante, plus tard appelé artémisinine, a été très efficace contre le parasite du paludisme, à la fois chez les animaux infectés et chez les humains. Artémisinine représente une nouvelle classe d'agents antipaludiques qui tuent rapidement les parasites du paludisme à un stade précoce de leur développement, ce qui explique sa puissance sans précédent dans le traitement du paludisme grave.
Avermectine, l'artémisinine et la santé mondiale
Les découvertes de Avermectin et artémisinine ont fondamentalement changé le traitement de maladies parasitaires. Aujourd'hui, l'ivermectine Avermectin-dérivé est utilisé dans toutes les parties du monde qui sont en proie à des maladies parasitaires. L'ivermectine est extrêmement efficace contre un éventail de parasites, a des effets secondaires limités et est disponible gratuitement dans le monde entier. L'importance de l'ivermectine pour améliorer la santé et le bien-être de millions de personnes atteintes de la cécité des rivières et la filariose lymphatique, principalement dans les régions les plus pauvres du monde, est incommensurable. Le traitement est un tel succès que ces maladies sont sur le point d'être éradiquée, ce qui serait un exploit majeur dans l'histoire médicale de l'humanité. Le paludisme touche près de 200 millions de personnes chaque année. L'artémisinine est utilisée dans toutes les régions où le paludisme est monté du monde. Lorsqu'ils sont utilisés dans la thérapie de combinaison, il est estimé à réduire la mortalité par paludisme de plus de 20% au total et de plus de 30% chez les enfants. Pour la seule Afrique, cela signifie que plus de 100.000 vies sont sauvées chaque année.
Les découvertes d’Avermectin et artémisinine ont révolutionné le traitement des patients souffrant de maladies parasitaires dévastateurs. Campbell, Ōmura et Me ont transformé le traitement de maladies parasitaires. L'impact global de leurs découvertes et de l'avantage résultant de l'humanité sont incommensurables.
William C. Campbell est né en 1930 à Ramelton, Irlande. Après avoir reçu un BA de Trinity College, Université de Dublin, en Irlande, en 1952, il a reçu un doctorat de l'Université du Wisconsin, Madison, WI, Etats-Unis en 1957. De 1957-1990, il était avec l'Institut de recherche thérapeutique Merck, à partir de 1984- 1990 en tant que chercheur principal et directeur pour le dosage de recherche et développement. Campbell est actuellement chercheur émérite à l'Université Drew, Madison, New Jersey, USA.
Satoshi Ōmura est né en 1935 dans la préfecture de Yamanashi, au Japon et est un citoyen japonais. Il a reçu un doctorat en sciences pharmaceutiques en 1968 de l'Université de Tokyo, au Japon et un doctorat en chimie en 1970 de l'Université des sciences de Tokyo. Il a été chercheur à l'Institut Kitasato, le Japon de 1965 à 1971 et professeur à l'Université Kitasato, le Japon de 1975 à 2007. A partir de 2007, Satoshi Ōmura est professeur émérite à l'Université Kitasato.
Tu Youyou est né en 1930 en Chine et est un citoyen chinois. Elle est diplômée du département de pharmacie à l'Université de médecine de Beijing en 1955. De 1965-1978, elle était professeur adjoint à l'Académie chinoise de médecine traditionnelle chinoise, de 1979 à 1984 professeurs agrégés et professeur de 1985 à la même Institut. De 2000, Tu a été professeur en chef de l'Académie chinoise de médecine traditionnelle chinoise.