mardi 6 octobre 2015

Trois nouvelles espèces d'acariens chigger découverts à Taiwan

Trois nouvelles espèces d'acariens trombiculides, aussi connu comme "aoûtats," ont été découverts à Taiwan, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Medical Entomology. En outre, ont été trouvés 23 autres espèces qui sont de nouveaux records de Taiwan, a plus que doublé le nombre d'espèces connues précédemment sur l'île.

Aoûtats sont de minuscules acariens qui se nourrissent de la peau au stade larvaire. Ils se nourrissent en excréter un produit chimique qui dissout la peau sous forme liquide, dont ils ingèrent ensuite. Même si cela peut provoquer une irritation de la peau à l'hôte, les aoûtats peuvent avoir une conséquence plus grave: ils sont des vecteurs d'agents pathogènes qui peuvent causer le typhus maquis connus.

Le typhus des broussailles est une maladie qui est endémique à l'Est et l'Asie du Sud et du Nord de l'Australie. Il a été scientifiquement rapporté du Japon en 1899. Les symptômes comprennent des maux de tête, fièvre, frissons, une éruption cutanée, et des ganglions lymphatiques enflés. Selon Wang Hsi-chieh, un des auteurs de l'article, il y a 300-500 cas confirmés de typhus des broussailles à Taiwan chaque année.

Les nouvelles espèces chigger ont été trouvées sur les musaraignes et les rongeurs dans les zones rurales où le typhus des broussailles est répandu. Les chercheurs ont échantillonné les prairies, les champs et un site montagneux unique. Une partie surprenante de l'étude était de savoir comment facilement les nouvelles ont été trouvées sur les aoûtats dans les montagnes.

"Après un échantillonnage à deux nuit du 21 rongeurs dans les forêts d'un site montagneux unique de 1948 mètres de hauteur, nous avons découvert deux nouvelles espèces chigger et neuf espèces nouvellement enregistrées", a déclaré Wang. "Cette information suggère que de nombreuses autres espèces chigger attendent découverte à Taiwan, en particulier dans les régions montagneuses."

Les trois nouvelles espèces appartiennent toutes au genre Gahrliepia et le sous-genre Gateria. Les premières nouvelles espèces est nommé Gahrliepia (Gateria) lieni. Il est nommé d'après le professeur Jih-Ching Lien, "un chercheur faisant autorité en entomologie médicale, et le premier chercheur à entreprendre des études chigger à Taiwan."

La deuxième nouvelle espèce est nommé Gahrliepia (Gateria) minuta.

"Le nom spécifique est dérivé du scutum particulièrement faible et plus courte soies idiosomal de l'espèce», écrivent les auteurs. "Le mot 'minuta' signifie petite."

Enfin, la troisième nouvelle espèce a été donné le nom Gahrliepia (Gateria) yilanensis en l'honneur du comté de Yilan, le comté où les spécimens ont été collectés.

Avec les trois nouvelles espèces et les 23 nouveaux dossiers en provenance de Taïwan, il y a maintenant 47 espèces chigger connus à Taiwan. Les auteurs estiment que de nombreuses autres espèces chigger attendent découverte à Taiwan, en particulier dans les régions montagneuses.