dimanche 27 décembre 2015

La vie sur Terre a explosé après lente montée de l'oxygène

Il a fallu 100 millions d'années pour les niveaux d'oxygène dans les océans et l'atmosphère pour augmenter le niveau qui a permis l'explosion de la vie animale sur la Terre il y a environ 600 millions d'années, selon une étude de l'UCL-conduit financé par le Natural Environment Research Council.
Avant maintenant on ne sait pas à quelle vitesse les océans et l'atmosphère de la Terre se sont oxygénés et si la vie animale élargi avant ou après les niveaux d'oxygène a augmenté. La nouvelle étude, publiée dans la revue Nature Communications,montre l'augmentation a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait et produite par à-coups, réparties sur une vaste période. Il est donc probable qu'au début l'évolution animale a été le coup d'envoi par l'augmentation des quantités d'oxygène, plutôt que d'un changement dans le comportement animal conduisant à l'oxygénation.
Le chercheur principal, le Dr Philip Pogge von Strandmann (UCL Sciences de la Terre), a déclaré: «Nous voulons savoir comment l'évolution des liens de la vie à l'évolution de notre climat La question de savoir comment fortement la vie a activement modifié le climat de la Terre, et pourquoi la Terre. a été habitable depuis si longtemps est extrêmement important pour comprendre à la fois le système climatique, et pourquoi la vie sur Terre est en premier lieu ".
Les chercheurs de l'UCL, Birkbeck, Université de Bristol, Université de Washington, l'Université de Leeds, Utah State University et de l'Université du Danemark du Sud chenillés ce qui se passait avec les niveaux d'oxygène au niveau mondial 770 - il ya 520 millions d'années (Ma) en utilisant de nouveaux traceurs dans les roches à travers le États-Unis, le Canada et la Chine.
Des échantillons de roches qui ont été prévues par la mer à différents moments ont été prises à partir de différents endroits pour reconstituer l'image globale des niveaux des océans et de l'atmosphère de la Terre oxygène. En mesurant les isotopes de sélénium dans les rochers, l'équipe a révélé qu'il a fallu 100 millions d'années pour la quantité d'oxygène dans l'atmosphère pour passer de moins de 1% à plus de 10% du niveau actuel d'aujourd'hui. Ce fut sans doute l'événement le plus important de l'oxygénation dans l'histoire de la Terre, car il a inauguré un âge de la vie animale qui continue à ce jour.
Dr Pogge von Strandmann, a déclaré: "Nous avons pris une nouvelle approche en utilisant des traceurs sélénium isotopiques pour analyser schistes marins qui nous a donné plus d'informations sur les changements graduels dans les niveaux d'oxygène que ce qui est possible en utilisant les techniques plus conventionnelles utilisées précédemment Nous avons été surpris de voir. Combien de temps il a pris la terre pour produire de l'oxygène et de nos constatations dissiper théories qu'il était un processus rapide causé par un changement dans le comportement des animaux ".
Au cours de la période étudiée, trois grands «Terre boule de neige 'glaciations - Sturtien (~ 716Ma), Marinoan (~ 635Ma) et Gaskiers (~ 580mA) - ont eu lieu dans lequel la terre de la Terre était recouverte de glace et la plupart des océans ont été gelés des pôles aux tropiques. Pendant ces périodes, les températures ont chuté et ont de nouveau augmenté, provoquant la fonte des glaciers et un afflux de nutriments dans l'océan, où les chercheurs pensent que les niveaux d'oxygène causé à la hausse en profondeur dans les océans.
Les nutriments accrue signifie plus de plancton océanique, qui enterrera carbone organique dans les sédiments du fond marin quand ils meurent. Enterrer les résultats de carbone dans l'oxygène de plus en plus, en changeant radicalement les conditions sur la Terre. Jusqu'à présent, l'oxygénation a été pensé pour avoir eu lieu après la relativement petite glaciation Gaskiers fondu. Les résultats de cette étude poussent beaucoup plus tôt, à la glaciation Marinoan, après quoi les animaux ont commencé à fleurir dans les meilleures conditions, conduisant à la première grande expansion de la vie animale.
Co-auteur Professeur David Catling (Université de Washington Terre et sciences spatiales), a ajouté: "Oxygène était comme une lente fusible à l'explosion de la vie animale Autour de 635 Ma, suffisamment d'oxygène a probablement existé à soutenir minuscules éponges Puis, après 580.. Ma, d'étranges créatures en forme de pizzas a vécu sur un fond marin légèrement oxygénée. Cinquante millions d'années plus tard, ancêtres vertébrés glissaient à travers l'eau de mer riche en oxygène. Tracking comment l'oxygène accrue est la première étape vers la compréhension de pourquoi il a fallu si longtemps. En fin de compte, une bonne compréhension de contrôles géologiques sur les niveaux d'oxygène peuvent nous aider à comprendre si la vie animale comme peut exister ou non sur les planètes comme la Terre ailleurs ».