lundi 28 décembre 2015

Système alimentaire mondial face à de multiples menaces de changement climatique

Le changement climatique est susceptible d'avoir des répercussions profondes sur la sécurité alimentaire à travers le monde, en particulier pour les pauvres et ceux qui vivent dans les régions tropicales, selon un nouveau rapport international qui comprend trois co-auteurs du Centre national pour la recherche atmosphérique (NCAR).
Le rapport, publié aujourd'hui à la 2015 Conférence sur le climat des Nations Unies Paris (également connu sous le COP21) avertit que des températures plus chaudes et l'instabilité des précipitations peuvent menacer la production alimentaire, perturber les systèmes de transport, et de dégrader la sécurité alimentaire, entre autres impacts. En conséquence, les progrès internationaux dans les dernières décennies en vue d'améliorer la sécurité alimentaire sera difficile à maintenir.
Le rapport, le changement climatique, la sécurité alimentaire mondiale, et le système alimentaire des États-Unis, donne un aperçu des recherches récentes dans le changement climatique et l'agriculture. Dirigée par le ministère américain de l'Agriculture et publiée sous les auspices du Programme Global Change Research des États-Unis, elle comprend des contributeurs provenant de 19 organismes fédéraux, universitaires, non gouvernementaux, intergouvernementaux et privées aux États-Unis, l'Argentine, la Grande-Bretagne, et la Thaïlande.
"Si la société continue sur la voie de fortes émissions de gaz de serre, il n'y a pas moyen de contourner le fait que le changement climatique va être un défi principal pour produire et distribuer de la nourriture", a déclaré scientifique du NCAR Claudia Tebaldi, un co-auteur de la rapport. «Si la société réduit les émissions, le changement climatique va encore être un facteur de stress sur la sécurité alimentaire, mais d'autres facteurs tels que les conditions socio-économiques pourrait être plus critique."
Deux autres scientifiques du NCAR - Caspar Ammann et Brian O'Neill - également servi en tant que co-auteurs. Le rapport a été produit dans le cadre d'une collaboration entre NCAR, le ministère de l'Agriculture et de la Corporation universitaire pour la recherche atmosphérique, qui gère NCAR au nom de la National Science Foundation.
Le rapport se concentre sur l'identification des impacts des changements climatiques sur la sécurité alimentaire mondiale jusqu'en 2100. Les auteurs soulignent que la sécurité alimentaire - la capacité des gens à obtenir et à utiliser des quantités suffisantes d'aliments sains et nutritifs - sera affectée par plusieurs facteurs, en plus du climat changement, tels que les progrès technologiques, augmentation de la population, la répartition des richesses, et les changements dans les habitudes alimentaires.
"Les changements dans la société et les changements climatiques seront tous deux une importance cruciale pour la sécurité alimentaire dans les décennies à venir", a déclaré O'Neill. "Cela signifie que nous devons faire un meilleur travail d'anticiper d'éventuels changements dans les revenus, la gouvernance, les inégalités, et d'autres facteurs, et un meilleur travail de comprendre comment ils interagissent avec la sécurité alimentaire et le changement climatique."
Parmi les principales conclusions du rapport:
L'impact du changement climatique sur la productivité agricole et animale devrait être plus grand pour les régions tropicales et subtropicales comme l'Afrique et l'Asie du Sud, mais il y aura des variations régionales. Les populations riches et les régions tempérées sont moins à risque, et certaines régions de hautes latitudes peuvent ressentir temporairement une augmentation de la productivité, en partie parce que des températures plus chaudes et plus de précipitations. Toutefois, si la société continue à émettre plus de dioxyde de carbone et d'autres gaz qui causent le changement climatique, même les régions devront faire face à des résultats néfastes au cours de la seconde moitié de ce siècle.
Le changement climatique a des implications importantes pour les producteurs alimentaires et les consommateurs aux États-Unis. La nation est susceptible de connaître des changements dans les types et le coût de la nourriture disponible pour l'importation. Il peut également attendre à affronter la demande accrue pour les exportations agricoles des régions aux prises avec des difficultés de production.
Risques liés au changement climatique vont au-delà de la production agricole à des éléments essentiels des systèmes alimentaires mondiaux, y compris le traitement, le stockage, le transport et la consommation. Par exemple, des températures élevées peuvent avoir un impact négatif sur le stockage de la nourriture et des risques de sécurité alimentaire d'augmentation; niveaux et les changements de la mer plus élevées à des niveaux de lacs et de rivières peuvent entraver le transport.
Les risques pour la sécurité alimentaire vont augmenter d'une magnitude plus élevée et plus rapidement des changements climatiques. Dans le pire des cas, en fonction des concentrations élevées à effet de serre de gaz, la forte croissance démographique et une faible croissance économique, le nombre de personnes à risque de sous-alimentation augmenterait de près de 175 millions d'ici à 2080 par rapport au niveau d'environ 805 millions d'aujourd'hui. Ce serait renverser les gains récents, comme le nombre de personnes à risque de sous-alimentation a chuté d'environ 1 milliard depuis les années 1990.
La société ne peut prendre des mesures pour réduire la vulnérabilité du système alimentaire au changement climatique, allant des méthodes plus avancées croissance à stockage de froid, l'amélioration des infrastructures de transport, et d'autres stratégies. Ces adaptations, cependant, peuvent être difficiles à mettre en œuvre dans certaines régions en raison de la disponibilité de l'eau, les nutriments du sol, l'infrastructure, le financement, ou d'autres facteurs.