mardi 6 octobre 2015

Trois nouvelles espèces de mouches des fruits identifiés

Acanthiophilus est un genre de mouches des fruits qui infestent les plantes de la tribu Cardueae (chardons) au sein de la famille des Asteraceae. Les membres de ce genre vivent en Afrique, les îles Canaries, l'Europe, et en Asie. Certaines espèces de Acanthiophilus sont des agents potentiels de contrôle biologique des mauvaises herbes, et d'autres sont organismes nuisibles aux plantes cultivées économiquement importantes. Par exemple, la mouche de carthame, A. helianthi, est un ravageur important de carthame en Europe et au Moyen-Orient.

Il y a peu de recherches antérieures sur l'histoire de la vie de ce groupe, et la phylogénie du Acanthiophilus n'a jamais été systématiquement étudié. Cependant, une nouvelle étude publiée dans les Annales de la Société entomologique de l'Amérique contribue à combler cette lacune dans les connaissances en enquêtant sur la phylogénie des Acanthiophilus utilisant les données morphologiques, et aussi la science de cladistics, qui déduit les relations évolutives statistiquement fondées sur le nombre de caractères partagé entre les groupes. Les auteurs fournissent une révision du genre et une clé détaillée et illustrée à l'ensemble de ses membres. En outre, ils décrivent trois nouvelles espèces: A. mineur, A. summissus, et A. unicus.

"La révision de Acanthiophilus est une partie d'un projet plus vaste, qui est une révision des deux Acanthiophilus et la mouche des fruits Tephritomyia genre," a déclaré le Dr Elizabeth Morgulis, l'un des co-auteurs. "Lorsque nous avons commencé notre recherche, notre hypothèse était que Acanthiophilus et Tephritomyia forment un groupe monophylétique. Basé sur notre connaissance précédente, quelques-unes des espèces qui ont été affectés à Acanthiophilus appartenait en fait à d'autres genres, et nous avons également reconnu trois espèces non décrites de Acanthiophilus. Ces données nous ont amenés à réviser le genre Acanthiophilus ".

Lorsqu'on l'interroge sur les plus importants des prochaines étapes pour l'étude d’Acanthiophilus, Morgulis dit, "Ce qui est nécessaire est une analyse cladistique à plus grande échelle et une analyse phylogénétique moléculaire, qui comprendra Acanthiophilus et genres apparentés, et qui peut améliorer notre compréhension de la phylogénie de ce groupe dans son ensemble. Il sera également important de trouver et de vérifier l'état des plantes hôtes supplémentaires, et de rechercher des espèces Acanthiophilus supplémentaires, qui existent sans aucun doute ".

Morgulis et ses collègues ont progressé de manière significative notre compréhension de la phylogénie du genre Acanthiophilus. Des recherches supplémentaires, en particulier une analyse à partir de données moléculaires, va encore étendre notre connaissance de la phylogénie de ce groupe, et pourrait potentiellement ajouter de nouveaux éclairages sur l'histoire biogéographique intrigante du genre.