mardi 1 mars 2016

Modifications de l'œil peuvent prédire la démence

Les modifications de l'œil peuvent prédire la démence
Une perte de cellules dans la rétine est l'un des premiers signes d'une forme de démence chez les personnes ayant un risque génétique pour la maladie du cerveau - avant même que des changements apparaissent dans leur comportement, selon une étude.
Une perte de cellules dans la rétine est l'un des premiers signes d'une forme de démence chez les personnes ayant un risque génétique pour la maladie du cerveau - avant même que des changements apparaissent dans leur comportement, selon une étude. Les chercheurs américains ont découvert que, avant tout signe cognitifs de la démence étaient présents, ces personnes ont montré un amincissement significatif de la rétine par rapport aux personnes qui ne possèdent pas la mutation du gène."La découverte suggère que la rétine agit comme une sorte de« fenêtre sur le cerveau "," a dit Li Gan des Instituts Gladstone basé à San Francisco, un organisme de recherche biomédicale indépendant et à but non lucratif.
La dégénérescence rétinienne était détectable chez les porteurs de mutation avant l'apparition des symptômes cognitifs, en établissant un amincissement de la rétine comme l'un des premiers signes observables de la démence fronto-temporale familiale (FTD)."Cela signifie que l'amincissement de la rétine pourrait être un résultat facile à mesurer pour les essais cliniques", a ajouté Gan. Pour parvenir à cette conclusion, Gan et Ari Green, professeur agrégé de neurologie à l'Université de Californie, San Francisco (UCSF) a étudié un groupe de personnes qui avait une certaine mutation génétique qui est connue pour entraîner FTD.
Bien qu'il soit situé dans l'œil, la rétine est constituée de neurones avec des liaisons directes vers le cerveau."La rétine peut être utilisé comme modèle pour étudier le développement de FTD dans les neurones», a déclaré le principal auteur Michael Ward, un stagiaire postdoctoral à l'Institut Gladstone et professeur adjoint de neurologie à l'UCSF. L'étude a été publiée dans le Journal of Experimental Medicine.
Qu'est-ce que la démence?
La démence se réfère à un groupe de maladies mentales dégénératives dans lesquelles il y a une importante perte de la fonction cognitive, qui va au-delà du vieillissement normal. Les symptômes comprennent la confusion, les sautes d'humeur, perte de mémoire à long terme et une perte progressive des fonctions corporelles. La maladie d'Alzheimer est la forme la plus commune de démence. Elle est due à un dépôt de plaque dans les neurones du cerveau qui affecte son fonctionnement et le fait de mourir. Pourquoi cela se produit est toujours pas clair si la recherche donne à penser qu'il est lié à la susceptibilité génétique et l'âge mental.