vendredi 26 juin 2015

Qu'est-ce que Ceiba?

Ceiba est un genre de plante qui fait partie de la famille des Malvacées. Il contient une dizaine d'espèces d'arbres tropicaux qui sont originaire de l'Amérique centrale et du Sud, ainsi que des parties de l'Afrique. Ces arbres sont très grands et augmentent généralement au-dessus de la canopée de la forêt générale. Les fibres qui entourent les graines ont été utilisées dans la fabrication, tandis que les troncs ont été adaptés pour être utilisés comme des canoës. Leur plus grande menace provient de la déforestation.
Le nom de ce genre est dérivé du mot Taino Tsayee-baa. Le Taino était les habitants indigènes des îles des Caraïbes. Les arbres de ce genre sont aussi appelés "arbres de coton de soie." Ceiba pentandra est communément appelé «kapok» et Ceiba speciosa est connu comme «l'arbre de bourre de soie."
La plupart des arbres classés comme Ceiba poussent dans les régions tropicales. Ceiba rosea est distribué dans toute la Colombie, le Costa Rica et le Panama, tandis que Ceiba speciosa est originaire de l'Argentine, le Paraguay et le Brésil. Ceiba trichistandra se trouve dans les régions les plus sèches de l'Équateur et du Pérou.
Ceibas sont parmi le plus grand dans la forêt amazonienne. Ils peuvent atteindre une hauteur de 200 pieds (environ 60 m), et le tronc peuvent être aussi large que 10 pieds (3 m). Le coffre est généralement protégé par des pointes épaisses. Une autre particularité est que le tronc et les branches sont une nuance de vert. La couleur est due à la présence de pigments photosynthétiques dans l'écorce.
Les fleurs ouvrent pendant la nuit et sont pollinisées par les chauves-souris et le pollen. Habituellement, les arbres fleurissent tous les cinq ans et que lorsque l'arbre est sans feuilles. Cela se produit généralement pendant la saison sèche.
Les fruits et graines de l'arbre contiennent des fibres qui sont légers hydrofuge. Les graines sont transportées par le vent, et les fruits peuvent flotter sur l'eau. Cela peut expliquer comment les espèces que l'on trouve en Amérique du Sud sont dans le même genre que les espèces en Afrique.
La fibre dérivée du kapokier a été historiquement utilisé dans les gilets de sauvetage, car il est porteur et résistant à l'eau. Sièges d'auto rembourrés ont également été bourré de ces fibres. Comme matériaux modernes sont devenus la norme, cependant, les fibres du kapokier ne sont plus en demande.
Bois de l'arbre de kapok est encore hautement souhaitable. Bien que ne convient pas pour les meubles, le bois doux et léger est idéal comme bois à pâte et le contreplaqué. Certains pays coupent les arbres et utilisent le bois pour produire des palettes.