mardi 4 août 2015

Description botanique de myristica fragrans

La noix de muscade est le fruit d'une plante dite Myristica fragrans Hout de la famille des Myristicacées qui est une famille de plantes dicotylédones primitives qui comprend 300 espèces réparties en 19 genres. Le Myristica fragrans est un arbre pouvant atteindre jusqu'à 10 mètres voire même 20 mètres de hauteur, ses branches sont nombreuses, étalées, dont l'écorce est brun grisâtre, avec des feuilles de 10 cm de long, Arbre vivace à feuillage persistant des climats tropicaux chauds et humides. Il est anciennement connu puisque des fragments de muscade avaient été trouvés dans certains sarcophages de l'ancienne Egypte. Après la découverte de la route des Indes, les arabes l’ont introduit en Andalousie au 15 ème et 16 ème siècle en Europe.
Le fruit rond, jaune pâle strié de rouge et vert a la taille d'un abricot. Il est composé de 4 couches : la chair du fruit qui est pâle, l'arille (le macis) rouge, la coque (noir intense) et enfin l'amande qui est la noix de muscade. A maturité, les deux valves se scindent en découvrant la noix. Chaque arbre produit 5 kg de noix pour 1 kg de macis.
  Le macis ou l'arille est séché au soleil pendant deux semaines puis réduit en poudre.   Les noix, sont séchées au soleil pendant un à deux mois. Après séparation de la coque et de la noix, elles sont traitées à la chaux afin de leur faire perdre leur pouvoir germinatif.   L'huile de muscade découverte à la fin du XVIII ème siècle, est obtenue en pressant les noix. En Asie, on utilise aussi la chair du fruit pour faire des confitures.